Vito Knezevic

Vito Knezevic

Vito Knezevic
Född: 25 januari 1956.

Fotbollsspelare: Försvarare.
Moderklubb: Norrby IF.
12 säsonger. 245 matcher. 19 mål.
1977 12 1
1978 22 3
1979 16 0
1980 20 1
1981 24 2
1982 22 6
1983 21 3
1984 25 1
1985 26 0
1986 11 0
1987 24 2
1988 22 0

Vito Knezevic är utan tvivel en klassisk spelare i Djurgården och en person som alltid kommer att ha kultstatus över sig. Detta för att spelare som kämpar så hårt för sitt lag och hatar att förlora alltid vinner plats i åskådarnas hjärta.
Knezevic kom till Djurgården 1977 från Norrby IF i Borås och var den hetaste övergången i detta års ”silly season”. Han var bofast i U21-landslaget och spåddes en stor framtid. Det blev många säsonger i DIF-tröjan innan Vito gjorde sitt sista framträdande i SM-finalen 1988 mot Malmö FF.

Men när talar gamla minnen med Vito är det i stället två andra matcher han kommer ihåg från sin karriär. Den första var 4–0 segern 1978 mot AIK då Vito svarade för ett drömmål från distans. Djurgården gick under denna höst som en maskin efter en dålig vår och slutade fyra till slut. Den andra matchen var 1988 på Söderstadion då Hammarby utklassades med samma siffror. Vito säger att Djurgården spelade så bra att han var rädd för planstormning.

På frågan om vilka som är de bästa spelarna han spelat med svarar han att det är Sven Lindman och Stefan Rehn. Lindman spelade han med i slutet av dennes karriär och med Rehns i början av hans. Vito Knezevic är tacksam mot föreningen och vill speciellt framhålla Gösta ”Knivsta” Sandberg som fanns med under alla hans år och var ett ovärderligt stöd.
Vito Knezevic spelade många säsonger i Djurgården och var föreningen trogen trots att det blev ett antal år i division 1. Vito var orubblig i sin vilja att vinna och spelade på gränsen till det tillåtna. På den tiden fanns inte det ackumulerade varningssystemet och man kunde därför spela hårdare än i dag.
Vito var väldigt allsidig som spelare och uppträdde på de flesta platser i laget under dessa år. I regel var det dock mittbacksplatsen som gällde. Förutom spelsinnet och allsidigheten hade Vito en ovärderlig styrka som få åskådarögon uppfattade. Defensivt tänkte Vito nästan alltid ett steg före. Han såg alltså till att placera sig själv och de andra spelarna i sin närhet så att de var rätt placerade om Djurgården skulle tappa bollen i anfallet. På så sätt såg han till att förhindra farliga situationer.

Vito Knezevic var alltså den typen av spelare som saknades oerhört när han var borta. Hans ”vinna till varje pris”-mentalitet inspirerade också de övriga spelarna. En anekdot om hans professionella inställning till spelet berättade en junior som var uppe och tränade med A-laget:
– Vito var den som tog emot oss i omklädningsrummet och var trevlig. Men under träningen höll han på och sänka oss med sin tuffhet och var inte trevlig alls. Efter träningen var det dock han som fixade läsk till oss. Och såg till att vi kände oss välkomna.
Vito Knezevic valde att varva ner i Spårvägen efter säsongen 1988. Han säger att det var ett planerat val att sluta innan någon bad honom. Men Vito har återkommit till Djurgården och representerat blåränderna i Veteranlaget. I dag arbetar Vito Knezevic som trycksakskonsult.

Mats Jansson
Text tidigare publicerad i boken Djurgårdens IF Fotboll 1899–2006, utgiven 2007.