Kaj Eskelinen

Kaj Eskelinen

Kaj Matti Juhani Eskelinen
Född: 21 februari 1969.
Fotbollsspelare: Mittfältare.
Moderklubb: Västra Frölunda.
4 säsonger. 95 matcher. 34 mål.
1994 20 9
1995 25 8
1996 25 4
1997 25 13

1990 vann Kaj Eskelinen den allsvenska skytteligan för sitt IFK Göteborg med tio mål, det lägsta antalet mål någonsin. Till Djurgården kom anfallaren Kaj 1994 från den norska klubben Brann, där han bara gjorde en säsong.
I Djurgården omskolades Kaj Eskelinen till mittfältare, men lyckades aldrig ta en ordinarie plats. Det var först 1995 han fick visa sina kvaliteter på riktigt. Med sina ständiga djupledslöpningar var han ett av Djurgårdens farligaste anfallsvapen, något som också återspeglade sig i statistiken.
Kaj Eskelinens höjdpunkt i Djurgårdskarriären var säsongen 1995 då klubben som nykomlingar i allsvenskan och länge var med och krigade i toppen av allsvenskan. Tillsammans med bland annat Magnus Pehrson bildade Kaj ett av seriens allra bästa mittfält, och Kaj var den som var den offensive kreatören. Bland annat avgjorde han derbyt mot Hammarby på Stockholms stadion med sitt 2–0-mål.

Den följande säsongen blev ett fiasko för både Djurgården och Kaj, laget underpresterade och åkte ner i division 1.
Kvalförlusten mot Öster 1997 blev den sista matchen i Djurgården. I stället valde han att skriva på för nyblivna allsvenskarna Hammarby.

Jens Bergsten
Text tidigare publicerad i boken Djurgårdens IF Fotboll 1899–2006, utgiven 2007.