Birger Jakobsson

Birger Jakobsson

”En värdefull lagspelare. Fysiskt stark. Brytsäker. Djurgårdens klippa i luftrummet i försvaret.” Det positiva omdömet fällde dåvarande DIF-tränaren Bengt Persson om sin mittback Birger ”Bigge” Jakobsson 1978. Perssons omdöme om ”Bigge” är klockrent. ”Bigge” var djurgårdsandan personifierad. Han gav allt för sitt lag, vek aldrig ner sig och var ingen vän av stora ord. ”Bigge” bet bara ihop och kom igen när det smällde som värst. Karriären inleddes i Älvsjö AIK där han till en början spelade högerytter i yngsta pojklaget i S:t Erikscupen. ”Bigge” fortsatte i Älvsjös junior- och A-lag, där han debuterade 1968 när laget vann Division 2 Östra Svealand och avancerade upp i Division 2 (då landets näst högsta serie). Han hade då via mittfältet blivit back och sedan spelade han fem raka säsonger med Älvsjö i tvåan (1969–1973).

Birger Jakobsson
Född: 17 oktober 1949.

Fotbollsspelare: Försvarare.
Moderklubb: Älvsjö AIK.
7 säsonger. 150 matcher. 3 mål.
1974 19 0
1975 25 1
1976 20 1
1977 22 0
1978 25 1
1979 20 0
1980 19 0

– Djurgårdare blir man inte, det är man, förklarade Birger Jakobsson inför den allsvenska debuten 1974.
– Jag gick alltid och tittade på Djurgårdens matcher som liten. Det gick bra för mig i Älvsjö och jag tränade både med AIK och Djurgården. Mina polare från Älvsjötiden, bröderna Börje och Yngve Leback, försökte locka mig till ”Gnaget”, men Djurgården kändes naturligare.
Det var tänkt att det allsvenska debuten skulle komma 1974 när Djurgården mötte Örebro på Stadion den 13 april. Men ”Bigge”, som var uppsatt som 13:e man, kom aldrig in på planen.
Debuten kom i stället i omgången efter mot Sirius borta. ”Bigge” var vänsterback när Djurgården vann med 3–1. I fyrbackslinjen ingick även Tommy Davidsson, Tommy Berggren och Sven Lindman. Tre spelare som ”Bigge” under hela sin djurgårdskarriär trivdes förträffligt att spela ihop med.
Birger Jakobsson kom att spela sju raka säsonger i Djurgården (1974-1980). Han spelade 150 allsvenska matcher och svarade för två mål. Han var främst mittback. Han var reslig, 187 centimeter lång, och matchviken 77 kilo.
– Min styrka var huvudspelet och närkamperna, minns ”Bigge” i dag. I mitten av 1970-talet fanns det allsvenska tränare som tyckte att ”Bigge” var Allsvenskans råaste spelare Men ”Bigge var aldrig utvisad under sin allsvenska karriär.
– Det var en härlig sammahållning i Djurgården. Vi höll alltid i hop, säger han.

Men tyvärr uteblev de stora framgångarna. Som bäst blev det lilla silver (en tredjeplats) 1975. Då gjorde ”Bigge” sitt första allsvenska mål – i 2–1-matchen hemma mot GIF Sundsvall i juni.
– Det var mycket tränarstrul de här åren, tränare kom och gick. Alan Ball, Arwe Mokkelbost, ”Laban”, Knivsta”.

”Bigges” värsta motståndare var Thomas Sjöberg i Malmö FF:
– Han kunde verka helt loj i 89 minuter. Men så blixtrade han till i sista minuten och avgjorde. Malmö FF var för övrigt ingen önskemotståndare (”Spelarna var gnälliga både på och utanför plan”). Enligt ”Bigge” själv gjorde han sin bästa match mot holländska Feyenoord i Uefacupen i september 1976 på Råsunda (DIF vann 2–1) . Han avslutade DIF-karriären den 14 september 1980, borta mot IFK Norrköping (förlust 0–4).

Parallellt med spel i Allsvenskan studerade ”Bigge” på GIH:s fotbollslinje. Därefter vidareutbildade han sig till ämneslärare (matematik och naturorienterande ämnen). Hans senaste arbetsplats är Vasa Realskola på Karlbergsvägen i Stockholm.
”Bigge” har även varit fotbollstränare. 1986 tränade han Huddinge IF och 1987–1988 basade han för A-laget i Råsunda IS. Dessutom har han tränat Söderhöjden/Wasa och Djurgårdens lag med spelare födda 1966.

Claes-G Bengtsson
Text tidigare publicerad i boken Djurgårdens IF Fotboll 1899–2006 (2007)